Histoire de la Librairie Chamonal


Paris, 1890. Au 17 rue de Grenelle, à l’enseigne de « Librairie Religieuse », un certain Rodolphe Chamonal publiait des catalogues de livres anciens, avec la mention « Vente et achat d’ouvrages de théologie catholique ». Personnalité très curieuse, Rodolphe 1er fut aussi traducteur et éditeur, et s’est installé juste avant la Guerre de 14 au 20-22 rue de Varenne.

La seconde génération Chamonal fut représentée par Maurice qui, avec ses frères, remplaça son père en 1920, toujours rue de Varenne. En 1938, il quittera l’ancienne librairie catholique, pour le neuvième arrondissement, tout près de l’Hôtel Drouot, au 40 rue Le Peletier, où il succédera à Albert Besombes.

Maurice Chamonal fut l’un des plus importants libraires de son temps. On n’ose imaginer avec quelle âpreté amateurs et libraires se battraient aujourd’hui pour obtenir certaines pièces qui sont passées dans ses mains.

En 1968, à la disparition de Maurice, son fils François se retrouva seul rue Le Peletier. Et voila la troisième génération. Dans le monde entier on connait les catalogues de François Chamonal. Le catalogue Médecine et Sciences du XIX siècle paru en 1961 est aujourd’hui un ouvrage de référence. Celui paru en 1972, consacré lui aussi aux sciences, renfermait quelques trésors : l’édition originale du Harvey (de motu cordis et Sanguinis, 1628) broché à l’état de parution ; l’édition originale du traité de Copernic (de revolutionibus orbium coelestium, 1542) ; le Dialogo de Galilée (Florence 1632) avec un envoi autographe à l’un de ses disciples.

En 1986, avec les noms de François et de son fils Rodolphe associés - nous voici à la quatrième génération ! - d’autres merveilles sont à porter au Palmarés Chamonal : un nouvel ensemble de livres de voyages, dont la pièce maîtresse fut l’édition originale en français des voyages de Marco Polo ; et en 1988, à la nouvelle adresse, 5 rue Drouot, un important Voyages, géographie, marine, americana ; la même année une description de 52 ouvrages très précieux présentés au Grand-Palais, pour la Biennale des Antiquaires.

Extrait de la préface par Gérard Oberlé
 du catalogue centenaire de la Librairie Chamonal, 1990


Voici quelques livres qui sont passés par la Librairie Chamonal au fil des ans :

 

 

Un des plus beaux livres sur le Brésil


BARLAEUS (Caspar). Rerum per octennium in Brasilia et alibi nuper gestarum... Amsterdam, 1647

 

Avec 56 cartes et vues gravées en taille douce. Rare exemplaire en coloris d’époque de l’édition originale.

Un des plus beaux livres sur le Brésil

______________________________________________________________________________

 

 

La première représentation d’une scène de dissection dans un livre imprimé


BARTHOLOMAEUS ANGLICUS Le propriétaire des choses... Lyon, Mathieu Hutz, 12 novembre 1482

 

Edition originale de la première traduction française de cette célèbre encyclopédie d’histoire naturelle dont l’illustration est particulièrement importante. Exemplaire magnifiquement enluminé.

 
______________________________________________________________________________

 

 

L’exemplaire de Francisco de Quevedo Villegas


BESSON (Jacques). Instrumentorum / et Machinarum, quas / Iacobus Bessonus Delphinas... Orleans, 1569

 

Première édition, fort rare, d’un des plus beaux livres de machines du XVIe siècle, il est illustré de 60 planches gravées en taille-douce. Précieux exemplaire dans son vélin d’origine.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  La première Bible protestante en Français


  LA BIBLE : qui est toute la Saincte escripture : en laquelle sont contenus le Vieil Testament & le Nouveau, translatez en françoys, le Vieil de Lebrieu : & le Nouveau du Grec (par P. Robert Olivétan)... Neuchatel, 1635

 

  La Bible d’Olivétan a servi de base à toutes les traductions protestantes. Très bel et précieux exemplaire en grand papier aux armes du grand bibliophile Jean-Jacques Charron, Vicomte puis Marquis de Ménars, baron de Conflans Sainte Honorine, Seigneur de Neufville, beau-frère du grand Colbert, conseiller au Parlement de Paris, maître des requêtes, président a mortier.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Le premier traité de chirurgie imprimé en allemand.
Il contient les premières notions sur les plaies dues aux armes à feu


  [BRUNSCHWIG (Hieronymus)]. [DIS IST DAS BUCH DER CIRURGIA]. Strasbourg, Johann Grüninger, dienstag nach Sant Peter und Paul [4 juillet], 1397 [pour 1497]

 

  Édition originale du premier traité de chirurgie imprimé en allemand. S'adressant aux maîtres chirurgiens et à leurs aides et aussi aux chirurgiens isolés dans les villages et les châteaux, et visant plus à être un manuel qu'un ouvrage scientifique ; on y trouve pour la première fois des notions sur les plaies par les armes à feu. Il a surtout l'intérêt de présenter des figures d'instruments et des scènes pittoresques, nous donnant ainsi une image inestimable des conditions de l'art médical et chirurgical au XVe siècle.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  La base de l’iconographie ornithologique


  BUFFON. Histoire naturelle des oiseaux... Paris, 1771-1786, 10 vol. in-folio, maroquin rouge

 

  Cette importante histoire générale des oiseaux est magnifiquement illustré de 973 planches hors-texte dessinées et gravées par François-Nicolas MARTINET et enluminées à la main, représentant 1239 oiseaux.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Un maitre de la calligraphie


  CALLIGRAPHIE ITALIENNE. Alphabeta seu Characteres Variarum nationum studio... Rome, Anno MDCCXXXVII (1737)

 

  Un splendide exemple de manuscrit calligraphique sur parchemin exécuté à Rome par un artiste milanais ; il contient des exemples variés d’alphabets européens et orientaux, dont 5 alphabets hébraïques.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Un des plus beaux livres de voyage du XIXème siècle


  CHORIS (Louis). VOYAGE PITTORESQUE AUTOUR DU MONDE .... Paris, Imprimerie de Firmin Didot, 1822

 

  Les 104 superbes planches lithographiées et coloriées représentent des scènes de la vie des indigènes, leur artisanat ainsi que des plantes, des fruits et des animaux. On y trouve 12 planches consacrées à la Californie et 19 planches se rapportant à Hawaï, parmi lesquelles les premières représentations du port d'Honolulu. Les sections scientifiques furent rédigées par des savants de l'époque, notamment Cuvier et Gall.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Le Fondateur de l’Astronomie Moderne


  COPERNIC (Nicolas). De Revolutionibus orbium coelestium, libri VI... Norimbergae, 1543

 

  Edition originale de l’un des plus grands livres de l’humanité. Copernic y expose sa théorie héliocentrique de notre système planétaire qui révolutionna l’astronomie.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Rarissime album sur la Grèce et la Turquie au 19e Siècle


  DAVYDOV (Vladimir). Album des voyages en Grèce et en Turquie... St Pétersbourg, Fischer, 1839-1840

 

  Rarissime album imprimé par Louis Letronne à Paris et publié chez Fischer à Saint Pétersbourg. Cette suite de vues conjugue les techniques de l’aquatinte et de la lithographie qui donnent un remarquable effet ; 34 des 44 planches sont coloriées à la main et gommées.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Edition originale de l’un des plus célèbres grands voyages de circumnavigation au XIXe siècle


  DUMONT D'URVILLE (Jules-Sébastien-César). VOYAGE AU POLE SUD ET DANS L'OCEANIE, sur les corvettes L'Astrolabe et La Zélée, exécuté par ordre du Roi pendant les années 1837-1838-1839-1840 sous le commandemant de M. J. Dumont d'Urville... Paris, Gide, 1841-1854, 23 vol. de texte et 6 atlas.

 

 

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Le plus beau livre illustré sur la Grèce et la Turquie


  DUPRÉ (Louis). VOYAGE A ATHENES ET A CONSTANTINOPLE ... Paris, 1825- [1839]

 

  Très bel exemplaire de ce rarissime et magnifique ouvrage qui fut publié en dix livraisons. Première et seule édition.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Exceptionnel recueil, relié en 1536, contenant les deux plus importants traités techniques de Dürer en éditions originales


  DÜRER (Albrecht). HIERIÑ SIND BEGRIFFEN VIER BÜCHER VON MENSCHLICHER PROPORTION/ ... Nuremberg, 1525-1533

 

  Ce recueil de quatre traités scientifiques de la Renaissance, dont deux d'Albrecht Dürer, a été constitué à l'époque par un fin connaisseur qui a, chose exceptionnelle, inscrit à l'encre sur la reliure la raison première de son choix : « DURER », avec la date de la reliure.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Le livre de géométrie par excellence


  EUCLIDE. Preclarissimus liber elementorum Euclidis perspicacissimi in Artem geometrie... Venise, 1482

 

  Première édition des Elements d’Euclide, et l’œuvre principale du grand mathématicien grec. Aucun livre, la Bible mise à part, n’a eu une influence aussi grande et aussi prolongée. C’est le premier livre contenant des figures géométriques, et le plus ancien traité scientifique de l’Humanité.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Exceptionnel album de gouaches du 17e siècle représentant des fleurs


  FLORE, OU RECUEIL DE DESSINS DE BOTANIQUE FAITS A LA MAIN ATTRIBUES A L'ECOLE DE RABEL. [France, 1ère moitié du XVIIe siècle]

 

  Magnifique manuscrit botanique de 196 dessins à la gouache représentant des fleurs : un exemple éclatant du niveau et de la maîtrise que l'on pouvait atteindre dans le domaine de la peinture florale au XVIIe siècle et dans les grands jours de l'Ancien Régime.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Le plus grand et le plus rare livre de l’histoire des sciences médicales


  HARVEY (William). Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus... Francofurti, [1628]

 

  La découverte de la circulation du sang, formulée dans cet ouvrage, marque la naissance des sciences physiologiques et biologiques modernes. Exemplaire dans sa couverture brochée d’époque.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Très bel autoportrait de Humboldt réalisé à Paris en 1814


  HUMBOLDT (Alexandre de). AUTOPORTRAIT AU CRAYON, AU FUSAIN ET AU LAVIS. Signé au crayon en bas à droite : "Alex. H. von mir selbst im spiegel, Paris 1814"

 

  Superbe autoportrait réalisé par Humboldt lors de son long séjour parisien [1807- 1827] représentant le savant à l'âge de quarante-cinq ans.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Très belle reliure de l’atelier Rocolet Padeloup


  LA CHAMBRE (de). Nouvelles observations et conjetcures sur l’Iris... Paris, 1650

 

  Marin Cureau de La Chambre (1594-1669), Médecin du Chancelier Séguier et auteur de nombreux ouvrages à caractère scientifique, avait coutume de faire richement relier ses livres à l’intention de ses protecteurs.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Marco Polo


  Marco Polo. La // description geo // graphique des provinces // & villes plus fameuses de l’Inde Orientale... Paris, 1556

 

  Edition originale de la plus grande rareté de la première traduction française de la relation du voyage de Marco Polo. Il fut le premier à donner une description relativement exacte de la Chine et de l’Extrême orient, et la précision de ses connaissances géographique est démontrée par l’emplacement correct des pays d’Extrême Orient sur les portulans du XIVe siècle dont les auteurs se sont basés sur son récit.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Le plus bel atlas sur la Chine, en coloris de l'époque


  MARTINI (Martino). NOVUS ATLAS SINENSIS ... [Amsterdam, Joannes Blaeu, 1655]

 

  Avec 17 cartes gravées, sur double page, aquarellées à l'époque. Martino Martini (1614-1661), missionnaire jésuite né à Trente, travailla en Chine à partir de 1642. Les cartes de Chine de Blaeu ont été gravées d'après les dessins et observations du père Martini.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Superbe aquarelle panoramique de Melling représentant un paysage des rives du Bosphore


  MELLING (Anton Ignaz). VUE DE LA PRAIRIE DE BUYUK-DERE. - Signée "f. par Melling, 1797"

 

  Pendant son séjour de dix-huit ans à Constantinople, Melling devint l'inséparable compagnon de la sultane, qui en lui accordant cette position lui permit de pénétrer dans les recoins les plus secrets de la société ottomane. Son monumental Voyage pittoresque de Constantinople et des rives du Bosphore, publié en 1819, contient des vues particulièrement précieuses pour l'histoire et l'iconographie ottomanes à la fin du XVIIIe siècle.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Deuxième exemplaire connu imprimé sur vélin


  MISSALE ROMANUM, ex decreto sacrosantiConcilii Tridentini restitutum... Antverpiae, ex officina Christophoir Plantini, 1572

 

  Célèbre Missel imprimé par Christophe Plantin en 1572 magnifiquement illustré de 3 grandes gravures sur bois. C’est le deuxième exemplaire connu imprimé sur vélin, le premier étant celui du Cardinal de Richelieu.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Magnifique exemplaire en coloris de l'époque et en reliure contemporaine


  PASSE (Crispin de). HORTUS FLORIDUS ... Arnhemij, 1614

 

  Première édition en premier état. D'une rareté insigne, c'est l'un des plus beaux livres de fleurs de tous les temps, avec 178 planches, gravées au burin par Crispin de Passe le Jeune et magnifiquement coloriées à l'époque.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Un beau florilège de poésie amoureuse du XVIe siècle


  Poèmes et chants amoureux... Manuscrit, France, 1575

 

  Recueil de poèmes et de chants d’amour, extraits de volumes parus entre 1550 et 1575. L’ensemble, d’origines diverses, est remarquablement cohérent, souvent de très bonne qualité littéraire, et constitue un recueil unique.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Le Strabon de Montaigne, une source méconnue des Essais


  STRABON. Strabonis de Situ orbis libri XVII ; grece et latine simul jam ...Basileae, Per H. Petri, 1549

 

  Ce précieux volume provient de la bibliothèque de Montaigne, provenance attestée par sa signature au bas de la page de titre. Reliure analogue, dans sa nature et son état, à celles de plusieurs livres ayant appartenu à Montaigne, des collections Payen et Armaingaud.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Une carte inconnue de l’astronome et mathématicien Ferdinand Verbiest


  VERBIEST (Ferdinand). Chidao nanbei liang zong xing tu [Carte des hémispheres célèste du sud et du nord sur les coordonnées équatoriales... Peking, vers 1670

 

  Ferdinand Verbiest (1623-1688), jésuite missionnaire en Chine, a été le directeur de l’observatoire de Péking. Cette carte est apparemment unique, aucun autre exemplaire n’ayant été recensé.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Un des livres majeurs sur le Mexique, colorié à l'époque


  WALDECK (Jean-Frédéric de). VOYAGE PITTORESQUE ET ARCHEOLOGIQUE DANS LA PROVINCE D'YUCATAN ... Paris, Bellizard Dufour et C°, Londres, Chez J. et W. Boone, 1838

 

  Édition originale, avec 21 planches et 1 carte avec délimitations en couleurs. Les six premières planches qui représentent des personnages en costumes sont particulièrement belles.

 
______________________________________________________________________________

 

 

  Un ouvrage mythique sur l'Amérique


  [WALDSEEMULLER (Martin)]. COSMOGRAPHIE INTRODUCTIO : cum quibusdam Geometrie ac Astronomie principiis ad eam rem necessarijs. Insuper quattuor Americi Vespucij nauigationes .... Apud Argentoracos [Strasbourg], Joannes Grüninger, 1509

 

  Première édition hors de Saint-Dié de cet ouvrage dans lequel on expliquait pourquoi il fallait appeler le nouveau monde « Amèrique ».

 
______________________________________________________________________________