Histoire de la Librairie Chamonal


Paris, 1890. Au 17 rue de Grenelle, à l’enseigne de « Librairie Religieuse », un certain Rodolphe Chamonal publiait des catalogues de livres anciens, avec la mention « Vente et achat d’ouvrages de théologie catholique ». Personnalité très curieuse, Rodolphe 1er fut aussi traducteur et éditeur, et s’est installé juste avant la Guerre de 14 au 20-22 rue de Varenne.

La seconde génération Chamonal fut représentée par Maurice qui, avec ses frères, remplaça son père en 1920, toujours rue de Varenne. En 1938, il quittera l’ancienne librairie catholique, pour le neuvième arrondissement, tout près de l’Hôtel Drouot, au 40 rue Le Peletier, où il succédera à Albert Besombes.

Maurice Chamonal fut l’un des plus importants libraires de son temps. On n’ose imaginer avec quelle âpreté amateurs et libraires se battraient aujourd’hui pour obtenir certaines pièces qui sont passées dans ses mains.

En 1968, à la disparition de Maurice, son fils François se retrouva seul rue Le Peletier. Et voila la troisième génération. Dans le monde entier on connait les catalogues de François Chamonal. Le catalogue Médecine et Sciences du XIX siècle paru en 1961 est aujourd’hui un ouvrage de référence. Celui paru en 1972, consacré lui aussi aux sciences, renfermait quelques trésors : l’édition originale du Harvey (de motu cordis et Sanguinis, 1628) broché à l’état de parution ; l’édition originale du traité de Copernic (de revolutionibus orbium coelestium, 1542) ; le Dialogo de Galilée (Florence 1632) avec un envoi autographe à l’un de ses disciples.

En 1986, avec les noms de François et de son fils Rodolphe associés - nous voici à la quatrième génération ! - d’autres merveilles sont à porter au Palmarés Chamonal : un nouvel ensemble de livres de voyages, dont la pièce maîtresse fut l’édition originale en français des voyages de Marco Polo ; et en 1988, à la nouvelle adresse, 5 rue Drouot, un important Voyages, géographie, marine, americana ; la même année une description de 52 ouvrages très précieux présentés au Grand-Palais, pour la Biennale des Antiquaires.

Extrait de la préface par Gérard Oberlé
 du catalogue centenaire de la Librairie Chamonal, 1990


Voici quelques livres qui sont passés par la Librairie Chamonal au fil des ans :