Référence :18681

Tartarie septentrionale et orientale. Manuscrit.

TARTARIE - WITSEN Nicolas

S.l.n.d. [début XVIIIe siècle] in-fol. sous une chemise titrée postérieurement "Nouveau voyage en Tartarie"

46 pp. 1/4.Très intéressante collation d'extraits de récits de voyages et d'explorations en mer du Japon et sur les côtes de la Tartarie, au XVIe et XVIIe siècles, se référant en grande partie aux travaux du géographe hollandais Nicolas Witsen (1641-1717).L'auteur de ce manuscrit a traduit et commenté de larges extraits de l'ouvrage de Witsen, Noord en Oost Tartarye (dont l'édition originale parut en 1692). Il exploite également les récits et les lettres de Jésuites, de membres de la Compagnie des Indes, ou de navigateurs comme Martin VRIES, J.H. van LINSCHOOTEN ou Willem BARENTZ pour dresser l'état de lieux alors peu connus de cette région du monde, à la recherche du passage du Nord-Est. Il est question de diverses explorations dans les îles du Nord (Jesso, Terre de la Compagnie) et des populations rencontrées lors de ces navigations. Les hypothèses sur la véritable configuration de ces endroits se succèdent. On parle d'un grand pays à l'Est du Japon, on ne sait pas exactement si les terres relevées au Nord correspondent à des îles ou sont rattachées au continent. L'existence d'un passage entre l'Asie et l'Amérique est sujet à toutes sortes de conjectures, les voyageurs se heurtant aux difficultés climatiques et rapportant des indications géographiques contradictoires et floues. Ce n'est qu'au milieu du XVIIIe siècle avec les explorations du danois Vitus Bering (qui donnera son nom au détroit) puis de James Cook que les relevés et les cartes de cette région se feront plus précises

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