Référence :179

Notice historique de l'Almanach sous verre (…) contenant les découvertes, inventions ou expériences nouvellement faites dans les sciences, les arts, les métiers, l'industrie, &c. &c. [titre de départ]

ALMANACH SOUS VERRE

Paris Deschamps, [puis:] Demoraine, [puis:] Vve Demoraine et Boucquin [et: Imp. de Poulet] 1768-1834 2 vol. in-4 demi-basane brune, dos lisses ornés de filets dorés et de fleurons à froid, pièces de titre et de tomaison beiges et vertes, tranches marbrées [Rel. du XIXe siècle], rest

1) 418 ff., soit 44 ff. de format très étroit (25 x 6,5 cm) pour les dix premières livraisons, le reste (35 livraisons, dont la réimpression des dix premières et la table) de format in-4 classique: 374 ff., les 25 derniers contenant la "Table alphabétique et analytique" (1813), 1 planche hors texte (globe aérostatique). Pagination par colonnes: 12, 8 (x 9), 4 (suppl.), 1364 et 96. Les dix premières livraisons sont un peu courtes de marge. - 2) 240 ff. (24 livraisons), 968 colonnes.Grand-Carteret 401: indique que cet almanach a paru de 1768 à 1831 ; la collection de la Bibliothèque historique de la ville de Paris s'arrête en l'an IX ; l'exemplaire de Paul Lacombe, également cité par Grand-Carteret, s'arrête en 1810. Monglond ne cite qu'un exemplaire (dernière livraison en 1831). Quelques fragments sont conservés à la BnF et au Muséum d'Histoire naturelle de Paris.Rarissime publication d'annonces et actualités scientifiques ou industrielles.Elle servait de notice au célèbre Almanach sous verre: "un simple almanach qui, au lieu d'être collé sur le recto et le verso d'un carton, constituait un fascicule broché en hauteur (24 centimètres en hauteur sur 8 de large), par colonnes de mois. Mais il avait un titre et donnait, en outre, le répertoire indicatif des articles de la notice". L'almanach était appelé sous verre "parce que chaque mois se plaçait sous une glace, ainsi que cela se rencontre encore quelquefois dans les campagnes, ces colonnes 'calendaires' ayant, de loin, l'aspect de quelque thermomètre. Peut-être aussi, les éditeurs le livraient-ils sous verre, mais ceci est une simple supposition". Cf. Grand-Carteret, qui n'a pas vu les dix premières livraisons de la Notice sous leur première forme (in-4 étroit), mais seulement la réimpression de 1778, de format in-4 ordinaire: ces dix livraisons, "qui ne se trouvent dans aucun dépôt public", ont été reliées au début de notre exemplaire.Ce périodique à vocation encyclopédique était une véritable "banque de données" constamment mise à jour, sorte de table annuelle des découvertes constituant aussi une précieuse source d'informations bibliographiques: chaque article, numéroté, est annoncé comme l'abrégé d'un texte plus développé, dont les éditeurs tiennent des copies à la disposition des lecteurs qui souhaiteraient approfondir la question. Une quinzaine de rubriques, avec leurs subdivisions, sont représentées de façon plus ou moins constante: Astronomie, Physique, Histoire naturelle, Médecine, Hygiène, Chirurgie, Epizootie, Mathématiques, Arts libéraux, Belles lettres, Economie et Industrie. Les travaux des chercheurs sont commentés et leurs efforts retracés sur plusieurs années. Parmi les principaux savants cités: Lavoisier, Daubenton, Euler, Buffon, Bernoulli, Halley, Herschel, Delalande, Laplace, Volta, Montgolfier, Ulloa, Watson, Benjamin Franklin, Chaptal, Lacépède, Saussure, Cuvier, Dupont de Nemours, Humboldt, Gay-Lussac, etc… Une "Table des noms, qualités et demeures des sçavants, artistes et auteurs des diverses découvertes", indexée selon le numéro de l'information correspondante, complète chaque livraison jusqu'en 1797, date à laquelle elle disparaît. Jusqu'en 1792, la Notice comporte une liste détaillée des cartes, estampes, portraits, etc. publiés dans l'année. Ce sont ainsi des centaines de noms de peintres, dessinateurs et graveurs qui sont offerts à la curiosité de l'amateur et de l'iconophile. Dans le tome II, qui couvre la période 1811-1834, les comptes rendus de voyages et explorations prennent une place toujours croissante, culminant avec les notices sur les grandes expéditions polaires ou africaines: découverte du lac Tchad (1826, p. 605), Voyage de Parry au Pôle Nord, Caillé à Tombouctou (1829, p. 725), projet de percement de l'isthme de Panama… Au même moment, apparaît et se développe une importante rubrique consacrée à l'archéologie: les fouilles de Pompéi et d'Herculanum sont régulièrement commentées.Le seul exemplaire complet.La traversée de la tourmente révolutionnaire explique sans doute en partie l'extrême rareté d'une collection complète de la Notice historique de l'Almanach sous verre, surtout lorsqu'elle contient, comme c'est le cas ici, les dix premières années dans leur condition originelle, imprimées sur des pages très étroites. La réédition de ces livraisons, imprimée par Demoraine vers 1797 et reliée à la suite du premier tirage, est d'une présentation plus aérée, identique à celle des années suivantes: mais elle est beaucoup moins complète que l'originale, l'éditeur ayant en fait sélectionné les informations qu'il jugeait encore d'actualité au moment de la réimpression et éliminé un grand nombre de rubriques, en particulier celle annonçant la publication d'estampes.Ensemble exceptionnel, très bien conservé

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