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Rodolphe Chamonal



The book of this month
Un extraordinaire album de 70 aquarelles de caricatures de bagnards dévoilant la vie quotidienne au bagne

[BAGNE DE CAYENNE] [Caricatures].
S.l. [Cayenne], s.d. [1923],
in-4, cart. toile rouge de l'époque, nervures dorées en relief aux angles, grand médaillon au centre du premier plat contenant une vue aquarellée représentant l'Île du Diable, dos restauré.
48000

70 planches aquarellées (24 x 32 cm), contrecollées sur papier fort, soigneusement légendées.

Exceptionnel ensemble iconographique cohérent sur le Bagne de Cayenne, réalisé par un même artiste, sur la période 1919-1923.

Le dessin de bagne forme d'autant plus un genre en soi qu'il n'est guère d'autres distractions sur place, et les exemples abondent de ces réalisations, mais une série aussi importante est tout simplement rarissime. Toutes signées du chiffre L.H. ou L.K., nos 70 planches naïves et finement colorisées se répartissent en deux catégories : 23 vues ou scènes générales documentant les aspects les plus saillants de la vie quotidienne au bagne ; 47 portraits "forcés" de détenus, avec leur nom, la durée de leur condamnation, ainsi que son motif, éventuellement les tentatives d'évasion ou une exécution ultérieure. Certains de ces forçats sont célèbres, comme Robert de Couvrigny, fin de race coupable d'un atroce parricide qui défraya la chronique en 1911, les survivants de l'affaire de Bolo Pacha, les membres non exécutés de la bande à Bonnot, ceux des chauffeurs de la Drôme, ou encore le "traître" Ullmo, Le recoupement des dates permet de préciser la période de réalisation des planches : après la fin de la guerre de 1914, mais avant 1923 (c'est la date où Ullmo quitta le bagne).

Le dessinateur semble bien être lui-même un bagnard ; une partie de ses croquis sera utilisée pour illustrer le reportage réalisé en août 1923 par Albert Londres, et qui formera la matière d'un des ouvrages les plus connus du journaliste

1. Sur la Duala. En route vers le bagne de la Guyane française. - 2. L'infirmier major de la transportation Charles. - 3. La visite médicale au bagne de Cayenne. - 4. L'ex-docteur Brengues (...). - 5. Corbeau, 20 ans de travaux forcés (...). - 6. Honorat Boucon [auteur de la plaquette Les Parias de la Guyane, parue en 1913], 20 ans de travaux forcés (...). - 7. L'ex-maître d'hôtel Renard, travaux forcés à perpétuité (...). - 8. Ménars de Couvrigny [Robert Ménard de Couvrigny], 20 ans de travaux forcés (...). - 9. La fouille au bagne de Cayenne. - 10. L'ex-lutteur Gardel, travaux forcés à perpétuité (...). - 11. Joseph Dennery, 20 ans de travaux forcés (...). - 12. Le cachot du bagne. - 13. Lashare Séghier ben Ahmed, travaux forcés à perpétuité (...). - 14. Ramos, ex-chancelier du Consul d'Espagne à Buenos-Ayres (...). - 15. Gallay, ex-employé du Comptoir d'escompte (...). - 16. Bassot, 12 ans de travaux forcés (...). - 17. Lévêque dit Jésus du Sébasto (...). - 18. Renaud, travaux forcés à perpétuité (...). - 19. Taillefer, 20 ans de travaux forcés. - 20. L'ex-enseigne de vaisseau Ullmo condamné à la déportation perpétuelle (...). - 21. Lévecque, relégué à la suite de nombreuses condamnations (...). - 22. Courbassier, 20 ans de travaux forcés (...). - 23. Bieler, 20 ans de travaux forcés (...). - 24. Il y a ramper et rempart (...). - 25. Juge, travaux forcés à perpétuité (...). - 26. A la sortie du Casino théâtre boulevard Jubelin à Cayenne (..). - 27. Andrieux, travaux forcés à perpétuité (...). - 28. Les surprises de l'évasion à travers la brousse en Guyane. - 29. Séguin, 15 ans de travaux forcés (...). - 30. Corbin, "le vampire de Solesmes" (...). - 31. Thibeuf, travaux forcés à perpétuité (...). - 32. Soleilland, travaux forcés à perpétuité (...). - 33. De Boë [Jean-Adelin, évadé en 1922], 12 ans de travaux forcés, un des complices de la bande à Bonnot (...). - 34. Le notaire de la Braudière, 20 ans de travaux forcés (...). - 35. L'ex-gendarme Auger, travaux forcés à perpétuité (...). - 36. L'évasion échouée au bagne de Cayenne. - 37. Lamarque, travaux forcés à perpétuité, complice de la bande des chauffeurs de la Drôme (...). - 38. Jacob, chef de la bande des antiquaires (...). - 39. Le joyeux liquidateur Duez, libéré des travaux forcés (...). - 40. Tétard, travaux forcés à perpétuité (...). - 41. Manetti, 20 ans de travaux forcés (..). - 42. L'ex-caporal Deschamps, 20 ans de travaux forcés (...). - 43. Cajols, travaux forcés à perpétuité (...). - 44. Dieudonné [Eugène, évadé en 1926], travaux forcés à perpétuité, un des plus puissants membres de la bande à Bonnot (...). - 45. Medge [Marius Paul Metge, libéré en 1931, mort en 1933], travaux forcés à perpétuité, complice de la bande à Bonnot (...). - 46. L'ex-banquier Rosenthal, 20 ans de travaux forcés (...). - 47. L'ex-juge de paix Piétressen, 6 ans de travaux forcés (...). - 48. Albinet, le célèbre spécialiste dans les chemins de fer (...). - 49. L'ex-cabotin Gambu, 10 ans de travaux forcés (...). - 50. Agostini, travaux forcés à perpétuité (...). - 51. Jadot, condamné à mort, gracié (...). - 52. Paville, 20 ans de travaux forcés (...). - 53. La commission disciplinaire au bagne. - 54. Le forçat en rupture de ban emmené au violon. - 55. Hespel, dit Chacal, condamné à perpétuité (...). - 56. Delhomme, 5 ans de travaux forcés (....). - 57. Les plaies du bagne.- 58. Une "Cour des miracles" au marché de Cayenne. - 59. Les petits métiers des forçats sans travail à leur libération. - 60. Marcel Girquel, travaux forcés à perpétuité (...). - 61. Les petites gratifications du garçon de famille au bagne. - 62. Quand Mr Calmot [Jean Galmot, élu en 1919] fut élu député de la Guyane (...). - 63. Le vieux satyre libéré, après tant d'années de privations, courant après la vertu cayennaise. - 64. La danse du casse-corps. - 65. L'abordage des canotiers du bagne à l'arrivée d'un convoi de transportés. - 66. Le chef des Saramakas dans sa tenue. - - 67. Les Indiens anthropophages dits "longues oreilles". - 68. En route sur les rives du Haut Maroni. - 69. Le passage d'un saut dangereux. - 70. Famille de noirs "Bonis" au Carbé.


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